A la recherche du Manchot Empereur
à Snow Hill
M/V Ortelius

Un des voyages les plus demandés car nous recherchons le manchot empereur à Snow Hill. C'est un voyage très intéressant en raison de la grande quantité de faune marine que nous observons pendant le voyage vers la mer de Weddell. Il y a peu de départs et il est recommandé de réserver à l'avance car la demande est forte et les cabines sont immédiatement vendues, en particulier les moins chères. Il existe un plan B si la route menant à Isla Nevado Hill est libre de glace, cette probabilité est inférieure à 50%. Grâce au complément des hélicoptères, vous pouvez rejoindre les colonies de manchots empereur. Les hélicoptères consomment une journée, puisque chaque vol dure 15 minutes et peut accueillir jusqu'à 6 passagers. Après l'atterrissage, vous devez marcher 45 minutes pour atteindre les environs de la colonie. Nous sommes à la merci de la météo, il est donc essentiel de comprendre et de respecter les règles de sécurité.

À la recherche du manchot empereur à Snow Hill

11 jours - 10 nuits

Un voyage extraordinaire sur les traces de l'une des plus belles espèces endémiques de l'Antarctique : le manchot empereur. C’est la plus grande espèce des manchots. Sa tête et l'arrière de son cou ont un ton noir, alors que le devant de son cou est de couleur blanche et orange.

À la recherche du manchot empereur à Snow Hill

Le programme est préparé pour trouver et observer cet oiseau de mer unique qui habite normalement la partie sud de l'île de Snow Hill, entre autres colonies dispersées sur le continent et dans la région des îles. Le capitaine du bateau s’approchera le plu possible de l'île, pendant que les passagers se prépareront pour un court tour d'hélicoptère pour s’approcher rapidement du site où se trouve la colonie de cette espèce majestueuse d'oiseau marin. Si l'opération est réussie, les voyageurs vivront une expérience unique et incroyable. Dans l’itinéraire 2 jours sont exclusivement réservés pour connaître et admirer le manchot empereur dans son habitat naturel. Avec l'aide d'hélicoptères, si le but est atteint pendant les deux premiers jours, nous aurons la possibilité d'organiser un débarquement alternatif dans la mer de Weddell pendant le quatrième jour pour visiter l'île Paulet et son importante colonie de manchots Adélie avec près de 1 million de couples reproducteurs.

HÉLICOPTÈRES

Le navire sera préparé avec un minimum de deux hélicoptères. L’observation du manchot empereur en hélicoptère a un objectif primordial, atteindre des endroits inaccessibles que nous ne pourrions pas atteindre d’une autre façon. Nous sommes toujours dépendants des conditions météorologiques pour pouvoir utiliser les hélicoptères, la sécurité de l'équipage et des passagers n’est pas mise en jeu dans des situations météorologiques défavorables. Ce type d’observation avec ce type de transport n’est donc jamais garanti.

11 jours - 10 nuits

Jour 1 - Nous partons du port d'Ushuaia pour Snow Hill

Dans l'après-midi nous embarquons sur le M/V Ortelius dans le port de Ushuaia, sur l’Île Grande de Tierra del Fuego, Argentine. Durant la nuit nous naviguons par le canal de Beagle, voie navigable pittoresque pour notre première journée expédition vers le continent blanc.

Jour 2 à 3 - Navigation dans les eaux agitées du Passage de Drake

Pendant ces deux jours, nous allons naviguer à travers la mer de Drake. Lorsque nous traversons la convergence antarctique, nous arrivons à la zone circumpolaire antarctique. Dans cette région, nous pouvons observer des albatros hurleurs, albatros à tête grise, albatros à sourcils noirs, albatros à manteau sombre, damiers du Cap, fulmars argentés, pétrels Wilson, pétrels bleus et des pétrels de l'Antarctique. Au cours de la traversée de Drake, nous apprendrons à connaître la biologie, l’habitat et le comportement du manchot empereur.

Jour 4 à 7 - Mer de Weddell vers Brown Bluff - Survol de Snow Hill

La visite se poursuit le long de la mer de Weddell, qui s'étend à l'est de la péninsule Antarctique et au sud de l'île de Géorgie du Sud, marquant la limite est de la région connue sous le nom d'Antarctique occidental. Si le détroit antarctique, la partie qui sépare la péninsule des îles Joinville, Dundee et d'Urville qui sont au nord, est accessible et que la glace vous permet d'aller plus loin, vous pouvez voir les énormes icebergs tabulaires, cela indique que nous sommes arrivés sur la côte est de la péninsule antarctique. Brown Bluff est une formation rocheuse de couleur brun foncé très abrupt dans laquelle se développent des colonies de manchots de Papouasie et de manchots à jugulaire.

Mais notre objectif le plus important est: le manchot empereur. Grâce à l'utilisation d'hélicoptères, qui offrent un avantage considérable pour les transferts courts et rapides, la population du manchot empereur est atteinte. Si les conditions sont favorables (les chances sont de 50%), l’idée est de passer deux jours dans le roquerío où ils reproduisent cette espèce. L'utilisation de l'hélicoptère s’effectue à plein temps puisqu’elle transporte jusqu’à 6 passagers à la fois et que le vol dure environ 15 minutes. Un point d’atterrissage soigneusement choisi est atteint pour que la colonie ne soit pas dérangée ou que les animaux ne soient pas dérangés par le bruit des hélicoptères.

Le trajet restant de quarante-cinq minutes jusqu'aux points d'observation se fait à pied. Après une promenade tranquille, les voyageurs vivent enfin l'un des moments les plus incroyables de leur vie lorsqu'ils rencontrent les magnifiques manchots empereurs. Cependant, il suffit de rappeler qu’il se situe dans l’un des endroits les plus indomptables de la planète et qu’il n’ya aucune garantie, même pour les transferts aériens à court terme. Les conditions peuvent changer rapidement, perturbant le fonctionnement de l'hélicoptère et, la sécurité étant le plus grand engagement et la plus grande préoccupation du personnel, les passagers doivent accepter et comprendre cette situation.

Tant que le temps nous accompagne lors de l'expédition et que tout le monde apprécie la proximité des manchots empereurs, il est possible d'avancer dans le circuit en découvrant d'autres endroits intéressants pour observer les manchots empereurs tels que l'île Diablo, l'île Vega ou Hope Bay. Par contre, si les tentatives de retrouver la colonie de manchots empereurs les 6e et 7e jours ont été infructueuses, la tentative sera de nouveau effectuée sur l’île de Snow Hill par hélicoptères.

En fonction des conditions de glace: Nous comptons sur le beau temps, le vent et la glace pour nous déplacer vers l’île Snow Hill, car elle doit être exempte de glace de mer pendant plusieurs années. Il était possible d'aller de l'avant en 2013 et 2015, mais pas en 2012 et 2014. Les chances d'atteindre Cerro Nevado sont de 50%. L'utilisation d'hélicoptères est essentielle pour atteindre notre objectif d'atteindre la colonie de manchots empereur, mais les déplacements sont soumis aux forces, à la glace et aux conditions météorologiques de Dame Nature. Si les conditions le permettent, nous pouvons avancer, mais les conditions peuvent changer rapidement et affecter le fonctionnement de l'hélicoptère. Les passagers doivent être prêts à accepter les règles imposées par les conditions météorologiques. La sécurité est primordiale pour l'équipage et les ordres qui nous poussent à préserver la vie doivent être remplis.

Les vols en hélicoptère font une différence lors de cette croisière en Antarctique et peuvent inclure:

  • Détroit Antarctique Les pentes occidentales du détroit antarctique sont visibles depuis les airs grâce à l’utilisation de l’hélicoptère, de nombreuses couches de grès, de coulées de lave fluides, de glaciers, d’icebergs et de banquise que l’on peut observer d’en haut. La présence du manchot empereur et du manchot Adélia sur les icebergs, partageant l’espace avec des mouettes à cuire et différents pétrels. Les montagnes très abruptes traversent la couverture de neige et les grandes moles de glace constituent la scène principale.
  • Baie Duse Grâce au vol en hélicoptère, nous pouvons approcher un ancien abri surplombant la baie. La neige et la glace restent encore intactes en ce moment de l'année, bien que nous fassions le trekking sur un sol ferme, car il est caillouteux et il y a une couverture de lichens multicolores et de différentes tailles. Cette baie a une longueur de 17 000 mètres et une largeur de 25 000 mètres. Elle est située au sud de la péninsule de Trinidad. Elle a été découverte par le navigateur suédois Gunnar Andersson au début du XXe siècle. Le refuge appartient à l'armée argentine et s'appelle Cristo Redentor, opéré en 1955.
  • Île Seymour C'est précisément sur cette île que l'expédition suédoise commandée par Andersson entre 1901 et 2004 a passé l'hiver dans des conditions très extrêmes. Son sol est rocheux, sédimentaire, recouvert de fossiles et la vue sur cet endroit est magnifique. Cette île, également connue sous le nom d’île Marambio, fait partie des 16 îles qui entourent la péninsule de Trinidad et intègre l’île James Ross. Il se trouve à l'ouest de la péninsule antarctique, au nord de la colline Isla Nevado et à l'est de l'île James Ross, séparés par le passage de l'Amirauté.

Si les conditions sont favorables dans la mer de Weddell, les départs en bateaux Zodiac peuvent inclure:

  • L'île du Diable L'île du Diable est une toute petite île située au centre de la baie du même nom, sur la côte nord de l'île de Vega. C'est l'une des nombreuses îles qui composent le groupe d'île James Ross, situé à l'est de la péninsule de Trinidad. L'avantage sur cette île est qu'il n'y a pas de glace sur sa surface de 128 ha, idéale pour la randonnée. Il y a des montagnes basses d'une hauteur ne dépassant pas 190 mètres, au milieu une vallée et au nord des falaises qui protègent une plage de manchots Adelia. Nous pouvons voir des récifs sur la côte nord où les glaces glissent.
  • Farallón Brown C’est l’endroit le plus pittoresque de l’extrême nord de l’Antarctique. Ses murs sont escarpés, ses pierres irrégulières, ses sculptures volcaniques recouvertes de glace et son habitat propice au manchot Adelia qui partage territoire avec le manchot de Papouasie et les pétrels qui se reproduisent dans cette région.
  • Île Gourdin C'est la plus grande île de la région, avec 124 hectares. Il a été découvert par le capitaine français Jules Dumont d'Urville entre 1837-1840 et porte le nom d'un militaire (Jean Gourdin) du vaisseau expéditionnaire Astrolabe. Nous avons trouvé des colonies de manchots à jugulaire, de Papouasie et d'Adélie.
  • Base Esperanza Cette base scientifique argentine opère de manière continue 360 jours par an et est l’un des endroits où il ya le plus de civils permanents en Antarctique. La station se compose de 44 bâtiments d’une superficie couverte de 374 000 m2, accueillant chaque année environ 1 000 touristes qui la visitent pendant l’été. Environ une centaine de personnes, enseignants compris, dispose d’un laboratoire de l’Institut antarctique argentin et d’une station météorologique servant de base à l’étude de la recherche scientifique sur la biologie marine, la sismologie et la glaciologie.

Jour 8 - l’île de la Déception

Dans la matinée, il est prévu de visiter l’île de la Déception, qui fait également partie du groupe des Shetland du Sud et est située au nord-ouest de la péninsule Antarctique. Après avoir traversé l'étroit tronçon connu sous le nom de tranchée Neptune, vous entrez dans la baie de ce qui est en réalité le cratère d'un volcan submergé. Les bateaux Zodiacs atteindront Caleta Pendulum, l’un des coins de l’île qui retrace le passé des anciennes compagnies de chasse à la baleine et les bases temporaires actuelles argentines et chiliennes.

Jour 9 à 10 - Nous revenons par le passage de Drake en observant différentes espèces d'oiseaux

Commençant le retour par le même itinéraire qui traverse le passage de Drake, il est temps d'observer les différents oiseaux qui survolent le navire, complétant ainsi cet exercice avec les derniers entretiens qu'offrent biologistes et guides dans l'auditorium.

Jour 11 - Nous arrivons au port d'Ushuaia

Dès le matin, nous pouvons voir la côte d'Ushuaia. Le navire se prépare à amarrer au port international pendant que les passagers profitent du dernier petit-déjeuner à bord.

Programme alternatif pour les jours 5 et 6: L'itinéraire détaillé ne sert que de référence car le programme peut être modifié en fonction des conditions environnementales, de la mer et de la glace dominante. Tenant compte de ces considérations et afin de tirer parti des possibilités d'atterrissage et d'observation de la faune, le chef de l'expédition déterminera l'itinéraire final. La flexibilité est le paramètre maximum dans ce type de croisières d’expédition. Il y a un plan B dans le cas où la route vers Isla Cerro Nevado est libre de glace, cette possibilité a une probabilité de moins de 50%. Grâce au complément des hélicoptères, vous pouvez rejoindre les colonies des manchots empereurs, mais les règles régissent la nature en Antarctique. S'il fait beau les deux premiers jours, nous observerons la colonie de manchots. Les opérations d'hélicoptère prennent une journée complète, car chaque vol dure 15 minutes et prend jusqu'à 6 membres d'équipage. Après l'atterrissage, il faut marcher environ 45 minutes pour accéder aux environs de la colonie. Nous sommes à la merci du temps, il est donc essentiel de comprendre et de respecter les règles de sécurité.

Feuille de Route

 À la recherche du manchot empereur à Snow Hill

Services

Services inclus:
  • Le voyage à bord du navire mentionné comme indiqué dans l'itinéraire.
  • Tous les repas pendant le voyage à bord du navire, y compris les collations, le café et le thé.
  • Toutes les excursions et activités sur les bateaux Zodiac pendant le voyage.
  • Programme d'entretiens de naturalistes notables et de responsables en charge d'une équipe d'expédition expérimentée.
  • Utilisation gratuite de bottes en caoutchouc et de raquettes.
  • Transfert des bagages du point de collecte au navire le jour de l'embarquement, à Ushuaia.
  • Transfert de groupe avec préavis du navire à l'aéroport d'Ushuaia (directement après le débarquement).
  • Toutes les taxes de service et portuaires pendant le programme.
  • Comprendre le matériel avant le départ.
Services non inclus:
  • Pas de billet d'avion, sur les vols réguliers ou charters.
  • Gestion antérieure ou ultérieure sur terre.
  • Frais de passeport et de visa.
  • Taxes d'arrivée et de départ du gouvernement.
  • Repas non inclus dans l'itinéraire.
  • Bagages, assurance annulation et assurance personnelle (hautement recommandé).
  • Les frais d'excédent de bagages et tous les objets personnels tels que les frais de blanchisserie, de bar, de boissons et de télécommunication.
  • Le pourboire à la fin du voyage pour les serveurs et les autres membres du personnel de service à bord (des directives seront fournies).

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