Cercle Polaire Antarctique et îles Sub-Antarctiques
M/V Hondius

Nous voyageons sur le M/V Hondius par le détroit de Drake jusqu'aux îles Malouines, jusqu'à sa capitale, Puerto Stanley, puis poursuivons notre navigation vers les îles de la Géorgie du Sud, en passant avant la convergence antarctique. Plus tard, nous débarquerons aux îles Orcades du Sud, ancrant sur l’île de Laurie, pour nous rendre à la base argentine (station Orcadas). Près de cette zone, nous trouvons une colonie de pétrels géants du sud. À Punta Cormorán, vous pourrez visiter une colonie de manchots d'Adelia. Nous continuons ensuite vers la barrière de glace de Larsen pour naviguer plus tard dans la mer de Weddell en direction de la péninsule antarctique. Une croisière à travers les îles sub-antarctiques, l'Antarctique et le cercle polaire antarctique, en connaissant les îles Falkland, la Géorgie du Sud, les Orcades et les Shetland du Sud.

Cercle Polaire Antarctique et les îles sub-antarctiques dans la M/V Hondius

23 jours - 22 nuits

L'une des croisières antarctiques les plus complètes qui se rendent dans le cercle polaire antarctique, mais nous avions précédemment visité les îles subantarctiques. Nous avons appareillé du port d'Ushuaia, sur la île de la Terre de Feu, pour atteindre notre premier objectif: les îles Malouines. Nous visitons les îles Rosario et Trinidad. Nous poursuivons notre raid antarctique en direction de la convergence antarctique pour atteindre le deuxième objectif du voyage: l’île de Géorgie du Sud. Nous devons nous rendre sur l'île Prion où nous trouvons l'albatros errant et revenir à Baie Fortuna pour tenter de suivre les traces du mythique et grand explorateur anglais Ernest Shackleton en arrivant à Baie Stromness.

Cercle Polaire Antarctique et les îles sub-antarctiques dans la M/V Hondius

... et à Grytviken, il reste encore les ruines de la villa abandonnée des baleiniers, actuellement peuplée par les manchots royaux et les phoques qui errent dans les rues et les bâtiments. Le musée d'histoire des baleines de Grytviken et la magnifique tombe de Shackleton sont d'autres trésors du passé que nous visiterons. Notre troisième point d’intérêt concerne les îles Orcades du Sud, où nous verrons la station argentine des Orcades. Sur cette île se trouve une colonie de pétrels géants du sud. Nous essayons de mouiller dans l'île Laurie, puis nous pourrons entrer à Punta Cormorant pour repérer les manchots Adelia.

Le quatrième objectif de notre voyage est: La légendaire île Eléphant. Parler de cette île, c'est parler d'Ernest Shackleton, où il a réalisé l'un des exploits les plus importants de l'humanité en utilisant un petit canot de sauvetage, James Caird, au printemps 1916. Après avoir parcouru tant de kilomètres de l'île de Géorgie du Sud et vu apparaître l'île Éléphant à l'horizon, il est difficile de ne pas s'émerveiller de l'exploit accompli par Shackleton et ses hommes. L'objectif de cet exploit était de sauver le reste des 22 membres d'équipage naufragés lors de l'expédition impériale trans-antarctique, également connue sous le nom d'expédition d'Endurance, échoués sur l'île Elephant. Pendant quatre mois et demi, Shackleton s'est engagé dans ce sauvetage légendaire. Nous avons navigué à bord de bateaux Zodiac jusqu'à Punta Wild, où les membres de l'expédition Shackleton ont miraculeusement survécu.

Nous approchons du cinquième objet du programme: la péninsule antarctique, à côté des îles Shetland du Sud, et l’objectif final est de descendre dans le Détroit Crystal pour atteindre le cercle polaire antarctique. Il est possible de débarquer sur l'île Detaille pour rejoindre une base britannique abandonnée. Nous continuons ensuite le long du canal Lemaire et du détroit de Gerlache.

23 jours - 22 nuits

Jour 1 - Ushuaia

L'embarquement a lieu l'après-midi à Ushuaia, Terre de Feu, Argentine, la ville la plus australe du monde, entourée de la dernière chaine montagneuse de la Cordillère des Andes et baignée des eaux du Canal Beagle. Nous naviguerons à travers le détroit.

Jour 2 - La mer

Dans la mer, du côté ouest, plusieurs espèces d'albatros et de pétrels, tels que le pétrel plongeur, suivent le bateau.

Jour 3 - Îles Malouines

Le troisième jour, nous arriverons aux Îles Malouines afin de consacrer toute la journée au côté ouest de l'archipel. Nous ferons une randonnée sur les rives de l'Île Carcass, où nous observerons des pingouins de Magellan et de Gentoo, puis nous aurons une rencontre avec des oiseaux et des hérons de nuit. Sur l'Île de Saunders, nous pourrons observer des Pingouins Rockhopper, des albatros au front noir et des cormorans Roi.

Durant cette partie du voyage, vous pouvez visiter les sites suivants:

  • île Carcass (Île de Rosario) Cette île se caractérise par une abondance d'oiseaux, car il n'y a pas de rongeurs, on peut voir des manchots de Magellan et des manchots papous, des oiseaux de rivage et des passereaux. Nous trouvons des animaux tels que le martinette commun, le héron des sorcières, ainsi que des phoques et des pingouins. A Port Patterson, il existe différentes plantes exotiques, telles que le fuchsia, la rose canine et le lupin foncé. Le nom en anglais de l'île est en l'honneur du navire HMS Carcass, appartenant à la marine britannique, qui a visité l'île en 1766.
  • île Saunders (île de la Trinité) Dans cette île de 120 km² qui se trouve au nord de la Île Grande Malvina, elle est caractérisée par la production ovine, on voit des albatros à sourcils noirs, des cormorans impériaux et des manchots à plumes jaunes, en moindre proportion, on peut trouver des manchots royaux, Magellan et de papúa.

Jour 4 - Port Stanley

Nous traverserons la capitale des îles Malouines, Port Stanley, où nous pourrons découvrir la culture des habitants des Malouines, qui présente certaines caractéristiques sud-américaines et un charme victorien, comme la couleur de leurs maisons ou la propreté de leurs jardins ou bars élégants anglais. À Stanley et dans les environs, on peut voir un nombre important de navires échoués remontant à un siècle. Le musée du village est petit mais a des choses intéressantes à voir comme l'histoire des premières colonies.

Stanley, est situé sur l'île de Soledad et continue à être connu pour les Britanniques sous son ancien nom de Port Stanley et, pour les Argentins, comme Puerto Argentino. C'est actuellement le centre administratif de l'archipel. Ils vivent autour de 2500 personnes (les trois quarts de la population totale des îles). À l’origine, Stanley était une petite ville qui, depuis le XIXe et le début du XXe siècle, s’est développée grâce à l’importance qu’elle revêtait pour la réparation des bateaux à voile menant au Cap Horn.

Jour 5 à 6 - Géorgie du Sud, Convergence Antarctique

Nous naviguerons à nouveau en haute mer, sur notre chemin vers la Géorgie du Sud, nous traverserons la Convergence Antarctique. En entrant dans les eaux antarctiques, la température descendra environ 10ºC dans un laps de quelques heures. Une fois arrivés près de la Convergence, nous verrons une nuée d'oiseaux qui s'approche du bateau et de nombreuses espèces d'albatros, pétrels, labbes et de mouettes, entre autres, nous accompagnerons dans notre parcours.

Jour 7 à 10 - Îles Géorgie du Sud

Nous arriverons sur les Îles Géorgie du Sud où nous visiterons la Baie de Elsehul, avec son élevage de phoques de plage, puis nous continuerons jusqu'à la Baie de la Baleine Franche (Right Whale Bay), la plaine Salisbury, le Port d'Or (Gold Harbour) et la Baie Cooper, qui vous offrira la possibilité de jouir d'une large gamme de paysages et d'animaux sauvages, tels que des éléphants de mer, des pingouins de Papua, Roi et Macaroni, des albatros à tête grise, des albatros sombres, des pigeons antarctiques et même des animaux non autochtones tels que le renne, introduit dans le Fjord Drygalski.

L'un des coins que nous prévoyons de visiter est l'île aux Prions, choisie par les albatros errants pour faire leur nid et élever leurs poussins. Dans la baie de Fortuna, nous tenterons de retracer les étapes franchies par le légendaire explorateur britannique Ernest Shackleton et poursuivrons notre voyage vers la baie de Stromness. À cet endroit et à Grytviken, il reste encore les ruines du village abandonné pour la chasse à la baleine, actuellement peuplé de manchots royaux et de phoques qui errent dans les rues et les bâtiments. Le musée d'histoire de la chasse à la baleine de Grytviken et la tombe adjacente de Shackleton sont d'autres trésors du passé que nous visiterons.

Les conditions météorologiques détermineront les zones que nous pourrons visiter dans le sud de la Géorgie et où nous pourrons exercer nos activités. Les destinations à visiter peuvent être:

  • île Prion Ce site est fermé au début de la période de reproduction des albatros errants. Depuis janvier, les adultes en âge de procréer ont déjà réuni leurs partenaires et couvent les œufs ou prennent soin de leurs poussins. Profitez de l'observation de la nature douce de ces animaux qui ont la plus grande envergure de tout autre oiseau au monde.
  • Baie Fortuna C'est une baie longue de 5 000 mètres et large de 1 600 mètres située entre Cape Best et Punta Robertson, tout près du mont Atherton sur la côte nord de l'île de San Pedro. Son nom est en l'honneur du navire baleinier d'origine argentine: El Fortuna, qui était l'un des navires qui ont travaillé à la station baleinière de Grytviken, sur l'île de Géorgie du Sud en 1905. Ocean Harbor (Puerto Nueva Fortuna) se trouve à proximité et ses plages regorgent de pingouins et de phoques. Nous pouvons arriver à faire le dernier itinéraire qu'Ernest Shackleton a fait pour se rendre à la station baleinière de Stromness.
  • Plaine de Salisbury, Baie de St. Andrew, Gold Harbour Ces zones abritent non seulement les trois plus grandes colonies de manchots royaux du sud de la Géorgie, mais aussi trois des plus grandes plages de reproduction des otaries à fourrure de l'Antarctique dans le monde. Littéralement, des millions d'otaries à fourrure antarctiques se reproduisent dans le sud de la Géorgie en décembre et janvier. Ce n’est que pendant la moyenne saison que leur cycle de reproduction atteint son maximum. Observez les grands loups surveiller (et occasionnellement se battre) sur des territoires où des dizaines de femelles viennent d'accoucher ou sont sur le point de le faire. Surveillez vos pas et restez au frais lorsque vous vous promenez sur les plages pendant cette période.
  • Grytviken Dans cette station baleinière abandonnée, les manchots royaux arpentent ses rues et les éléphants de phoque habitent leur environnement comme s'ils étaient les propriétaires de l'endroit - essentiellement parce qu'ils le sont. Ici, il est possible de visiter le musée de l'île de Géorgie du Sud et la tombe de Shackleton.

Dans l'après-midi du 10, le bateau sera présenté à notre prochaine destination.

Jour 11 - La mer

Nous continuerons à naviguer sur la mer, où le bateau sera une fois de plus suivi par une nuée d'oiseaux marins. À certains points, nous trouverons une mer gelée et, au bord de la glace, nous aurons l'occasion de voir des espèces comme le labbe Mac-Cormick, le pétrel des neiges et l'évasif pingouin Empereur.

Jour 12 - Îles Orcadas du Sud, Laurie

Nous essayerons de visiter la station Orcadas, une base argentine située dans les Îles Orcadas du Sud. Le personnel de la base est très hospitalier et ils nous montreront leurs installations, près desquelles se trouve une colonie de pétrels géants du sud et où nous pourrons profiter de magnifiques vues sur les glaciers qui nous entourent. En arrivant aux Orcadas, nous essayerons de sonder l'Île de Laurie. Nous pouvons aller à Cromoran Point pour observer une importante colonie de pingouins d'Adélie. Si l'atterrissage sur l'île Laurie était impossible en raison des conditions météorologiques, nous pouvons aller aussi loin que l'anse de Signy pour descendre sur l'île de Signy.

Jour 13 - La légendaire île Eléphant

Au cours des jours précédents, nous avons essayé de suivre les étapes d'Ernest Shackleton, en essayant de suivre le même itinéraire, bien que dans la direction opposée. Sir Ernest Shackleton a fait l’itinéraire en utilisant seulement un petit canot de sauvetage, le James Caird, au printemps 1916. Voyant que l’île Elephant apparaît à l’horizon après avoir navigué à de nombreux kilomètres de la Géorgie du Sud, il est difficile de ne pas s'émerveiller de la façon dont lui et son équipage de cinq hommes ont accompli cet exploit. Le but de cet exploit était de sauver le reste des vingt-deux membres d'équipage naufragés lors de l'expédition impériale trans-antarctique, également connue sous le nom d'expédition d'Endurance, échoués sur l'île Elephant. Pendant quatre mois et demi, Shackleton s'est engagé dans ce sauvetage légendaire. Les conditions sur l’île Éléphant étaient difficiles. La côte de l'île Éléphant présente des parois rocheuses verticales et des falaises de glace extrêmement exposées aux éléments. Si possible, nous approcherons des bateaux Zodiac pour Punta Wild, où les membres abandonnés de l'expédition Shackleton ont miraculeusement survécu.

Jour 14 - Péninsule Antarctique: Farallón Brown

Si les glaces le permettent, nous naviguerons vers le détroit de l'Antarctique à partir de l'extrémité nord-ouest de la mer de Weddell. Ici, les énormes icebergs tabulaires proclament l'arrivée dans les confins est de la péninsule antarctique. Farallón Brown est un lieu d'atterrissage potentiel, où vous pourriez avoir la chance de poser le pied sur le continent antarctique. C'est une plage avec un mélange de sable et de roche, avec des falaises érodées par le vent, ce qui explique pourquoi les pierres s'effritent sur les pentes. La glace est permanente comme le sont les glaciers. Il est idéal de débarquer ici pour la diversité de la faune: manchot papou (Pygoscelis papua), manchot Adelia (Pygoscelis adeliae), pétrel damero (Daption capense), pétrel blanc (Pagodroma nivea), skúa (Catharacta spp.) Et cuit de mer (Larus dominicanus) ), tout le monde a choisi ce site pour la reproduction. Mais nous pouvons également voir le pétrel géant commun (Macronectes giganteus), le fulmar boréal (fulmarus glacialoides) et le pétrel de Wilson (Oceanites oceanicus), bien que dans le cas des pétrels et du fulmar, il soit encore douteux qu'ils migrent dans cette région pour se reproduire. Nous pouvons également voir des phoques léopards chassant sur les côtes.

Jour 15 - Les îles Shetland du Sud:

Les îles volcaniques des Shetland du Sud sont fouettées par le vent et généralement recouvertes de brouillard mais ne cessent d’offrir des plaisirs subtils. Une grande variété de flore (mousses, lichens, herbes en floraison) et de faune (manchots de Papouasie, jugulaire et pétrel géant du sud) habitent les îles.

À l'Île Déception, nous essayerons d'accoster à Baily Head, habitat d'une colonie de cent mille pingouins Barbus (Chinstrap). Déception est un cratère sous-conduit, qui s'ouvre vers la mer, en créant un port naturel pour les embarcations. Le printemps y est doux et nous trouverons une station baleinière abandonnée, de milliers de pigeons, de mouettes dominicaines, des labbes polaires et bruns, et des mouettes à queue fourchue de l'Antarctide. Nous observons des nids de pétrels Wilson's Storm et des pétrels Storm à ventre noir parmi les ruines de la station baleinière de la Baie des Baleiniers. Pour ceux qui aiment la marche, ils pourront faire une promenade à pied à Baily Head, vers la crête du cratère de la Baie des Baleiniers pour observer les restes de la station Hektor, pendant que nos bateaux courageux entrent dans le cratère par le spectaculaire Neptune's Bellow dans le cercle de l'Île Déception.

Jour 16 à 20 - Entrer en Antarctique

Nous entrons dans le continent antarctique, où nous voyons un paysage recouvert de montagnes grises et enneigées, de tours de glace fissurées de couleur bleu blanchâtre et d’une faune complètement différente à la surface et dans la mer. Nous vous accueillons dans le monde surnaturel de l’Antarctique. Nous entrons dans la région par le détroit de Gerlache et entrons dans l'un des plus beaux scénarios proposés par l'Antarctique.

Certains des endroits que vous pouvez visiter incluent:

  • Puerto Neko Le paysage nous prend, les fantastiques glaciers enneigés qui ressemblent à des gravures au vent sont vraiment épiques. À Puerto Neko, vous pouvez naviguer à bord de bateaux Zodiac pour débarquer près des sommets alpins. Sur les côtes de Puerto Neko, vous pouvez voir la plage et un petit affleurement de roches et, à l'arrière-plan, des sommets entourés de glaciers fissurés, permettant de voir comment la glace se dégage des glaciers qui recouvrent la baie. Sur terre, nous voyons le phoque de Weddell et c'est un habitat de reproduction pour la mouette cuisinier, le manchot papouasou et le skúas.. Les bases d'un refuge argentin subsistent encore, car en 2010, à cause des vents violents, ce refuge a été désarmé.
  • Baie Paradise Dans cette baie, nous pouvons naviguer dans les bateaux Zodiac et avoir de bonnes possibilités de repérer les baleines à bosse et les petits rorquals. Aussi connu sous le nom de Puerto Paraíso, il s'agit d'un port naturel situé sur la côte de Danco, dans la péninsule antarctique. Les navires qui arrivent sur la péninsule utilisent principalement 2 ports: Puerto Paraíso et Puerto Neko, qui doit son nom à l'un des navires baleiniers opérant dans la région lors de l'expédition du belge Adrien de Gerlache en 1898. Nous avons trouvé dans cette baie la base scientifique argentine Almirante Brown, ouverte en 1951.
  • Îles Pléneau et Peterman Si le chenal Lemaire est dégagé de glace, en fonction des conditions météorologiques, nous naviguerons dans ce chenal pour observer les manchots Adelia, les cormorans aux yeux bleus et les phoques léopards. Comme à Baie Paradise, sur ces îles, vous pouvez voir des baleines à bosse et baleines Minke. L'île Peterman est recouverte de glaciers, de glace permanente et de fissures. Ses côtes sont irrégulières avec des baies pierreuses. L'île Pléneau a aussi des plages de galets, avec des caractéristiques similaires à l'île Peterman, on peut voir des phoques de Weddell, éléphant de mer du sud qui restent régulièrement sur terre et se reproduisent dans cette région, cormoran impérial, mouette cuisinier, mouette antarctique et manchot à bec rouge ou Papouasie.

L'objectif est de continuer notre itinéraire en descendant pour s'approcher du détroit Crystal et du cercle polaire antarctique. Il est possible de faire un atterrissage sur l’île de Detaille, de visiter une base britannique abandonnée et de s’immerger dans un paysage sans fin. Ensuite, vous vous aventurerez une fois de plus dans la région du chenal Lemaire et du détroit de Gerlache.Tout comme pour toutes nos croisières en Antarctique, la météo du passage de Drake déterminera l'heure exacte du départ.

Jour 21 à 12 - Passage Drake

Sur notre route, en direction nord, une grande nuée d'oiseaux marins nous suivront en traversant la Mer et le Passage Drake.

Jour 23 - Ushuaia

Nous arriverons à Ushuaia le matin et nous débarquerons.

Feuille de Route

 Cercle Polaire Antarctique et les îles sub-antarctiques dans la M/V Hondius

Services

Services inclus:
  • Le voyage à bord du navire mentionné comme indiqué dans l'itinéraire.
  • Tous les repas pendant le voyage à bord du navire, y compris les collations, le café et le thé.
  • Toutes les excursions et activités sur les bateaux Zodiac pendant le voyage.
  • Programme d'entretiens de naturalistes notables et de responsables en charge d'une équipe d'expédition expérimentée.
  • Utilisation gratuite de bottes en caoutchouc et de raquettes.
  • Transfert des bagages du point de collecte au navire le jour de l'embarquement, à Ushuaia.
  • Transfert de groupe avec préavis du navire à l'aéroport d'Ushuaia (directement après le débarquement).
  • Toutes les taxes de service et portuaires pendant le programme.
  • Comprendre le matériel avant le départ.
Services non inclus:
  • Pas de billet d'avion, sur les vols réguliers ou charters.
  • Gestion antérieure ou ultérieure sur terre.
  • Frais de passeport et de visa.
  • Taxes d'arrivée et de départ du gouvernement.
  • Repas non inclus dans l'itinéraire.
  • Bagages, assurance annulation et assurance personnelle (hautement recommandé).
  • Les frais d'excédent de bagages et tous les objets personnels tels que les frais de blanchisserie, de bar, de boissons et de télécommunication.
  • Le pourboire à la fin du voyage pour les serveurs et les autres membres du personnel de service à bord (des directives seront fournies).

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